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“七夕”考:牛郎織女的故事原本與愛情無關

2019-09-01 熱門資訊 469
“七夕”考:牛郎織女的故事原本與愛情無關 [作者:劉宗迪] 牛郎織女的故事原本與愛情無關,只是上古天文學觀象授時知識的反映。中國原本是有自己的情人節的,和西方的圣瓦倫丁節一樣,是在春天。

七夕,這個流傳已久的傳統節日,最近幾年忽然一年比一年地熱鬧了起來。因為受西方情人節的影響,不少人開始打起中國情人節的主意,因為背后有牛郎織女悱惻動人的愛情故事為依托,因此,七夕就被人們一眼看中。文人的鼓噪加上商人的炒作,七夕作為中國情人節的說法好像也越來越成為國人的共識。其實,追本溯源,七夕節日,完全與愛情無關,它原本只是一個標志著夏秋時令轉換的日期。

牛郎和織女,在古代文獻中,最初是作為兩個星星的名字而出現的。

這兩個星名最早見于《詩經·小雅》中的《大東》篇,詩中牛郎被稱為牽牛。

古人之所以關注天上的星星,是因為星星在夜空中位置的變化可以用來標農時、記時令,而牽牛、織女兩星則是作為秋天到來的標志受到古人矚目的。這一點,在《夏小正》這部上古農事歷中就說的很明白,它說:“七月,……初昏,織女正東向。”一句“織女正東向”,就蘊含了牛郎織女七夕會天河這一故事的全部秘密。

稍有天文學常識的人都知道,織女星為全天第五大亮星,在北方高緯度夜空則是最亮的一顆星星,而且由于織女星緯度較高,一年中大多數的月份都看得見。因此,高懸天頂、璀璨奪目的織女星非常引人注目,古人肯定很早就根據它的方位變化觀象授時了。根據天文學者的推算,《夏小正》時代七月的黃昏,織女星恰恰升到了一年當中的最高點,即到了夜空靠近天頂的地方,也就是說,這個時候,這顆皎潔的明星,正端端正正地高懸在人們的頭頂上。

“織女正東向”的意思是指由織女星東邊兩顆較暗的星星形成的開口朝東敞開。那么,東方是什么呢?古時候的人們只要抬頭看去,就會一目了然。黃昏的夜空,在織女的東南方,在燦爛銀河的東岸,不是別的,就是那顆讓織女朝思暮想的牽牛星。七月黃昏,夜空中這種銀河直貫南北、織女高懸天頂、牛女相映成輝的景觀肯定給古人留下深深的印象。《古詩十九首》中的“迢迢牽牛星,皎皎河漢女。……盈盈一水間,脈脈不得語”的意象就是這種獨特天象的形象寫照,而七夕之夜牛郎織女會天河的故事自然就是從這種天象演繹而來。也就是說,追本溯源,牛郎織女的故事原本與人間男女的愛恨情仇無關,而只是上古天文學觀象授時知識的反映。

織女、牽牛兩顆星星的得名,也是源于其觀象授時的功能。

如上所述,織女是七月之星。七月暑氣漸退,天氣乍涼,在男耕女織的古代,這個時候該是女人紡線織布、準備寒衣的時候了。《詩經·豳風·七月》說:“七月流火,九月授衣。”就道出了此意。“九月授衣”,意思是九月已是萬物蕭殺的晚秋,該是穿寒衣的時候了。九月授衣,則必須八月裁制,那么,七月,就該是紡織娘們飛梭織布的時候了。這首以“七月流火”起興開頭的西周農事歌謠,很有可能就是當時的織婦們在七月的夜晚,一邊搖動紡車織布,一邊反復吟唱的。天上,織女星光璀璨,地上,紡織娘淺唱低吟,人間天上,相映成輝,那顆照耀著人間紡織娘勞作的明星,因此就被賦予了織女的名稱,成了人間織女的守護神。

七月開始紡績,因此就形成了了七夕乞巧的風俗。古代每到七夕之夜,婦女們拜牛郎織女,并結彩縷、穿七孔針、查看蜘蛛結網,據說這樣可以使自己變得心靈手巧。這種風俗早在晉代的《西京雜記》、南北朝時期的《荊楚歲時記》中就有記載了。正是憑借著這種年復一年的乞巧儀式,牛郎織女的故事才代代相傳,流傳人間。

七夕何以必須陳設瓜果?這不過是因為七月之時,正是瓜果成熟的時候,《七月》說:“七月食瓜,八月斷壺”,“壺”指葫蘆。正因為七月與瓜果之間的時令關聯,漢代緯書《春秋合誠圖》說:“織女,天女也,主瓜果。”可見在古人心目中,織女這顆初秋之星儼然成了瓜果的象征。

那么,牽牛之得名又跟時令有什么關系呢?《史記·天官書》云:“牽牛為犧牲”,意為牽牛象征犧牲,犧牲指諸如牛、羊之類在祭典上宰殺獻神的牲畜。這一說法暗示了牽牛星之得名和犧牲之間的關系。牛、羊等用為犧牲的動物,飼養生長有一定的周期,古代針對飼養犧牲動物的每一階段,都要舉行一定的活動。對此,《禮記·月令》中有明確的記載:春天,萬物孳乳,牲畜繁育,故到了暮春三月,需要統計幼畜的數量;六月,夏秋之交,草木豐茂,芻秣收割,故令臣民貢獻牧草以為養牲之飼料;八月,仲秋之月,牲畜體格已定,察其長短肥瘦,合規中度的牲畜才能用為犧牲;九月,暮秋之月,犧牲已經長成;到了臘月歲末,就宰牲祀神,祈福納祥。《月令》稱八月“循行犧牲”,表明八月是牲畜飼養周期中的一個重要的時間點。此時的黃昏時分,明亮的織女星已經離開頭頂向西滑落,而銀河東岸與織女遙遙相對的另一顆明星,則緊隨其后升上天頂,這顆星因此就被作為視牲之月的時間標志,并被順理成章地命名為牽牛。也就是說,牽牛星之名牽牛,不過是因為古人以之作為牽牛視牲之月的時令標志。

可見,七夕故事和民俗的各個主要環節,都可以由其與歲時的關系得以解釋。而民間傳說中七夕的雨水自然也與織女的悲傷無關,七夕之所以多雨,不過是因為初秋七月,正是中國大地連綿秋雨開始的時候。

盡管有牛郎織女之間凄婉動人的愛情故事,但七夕習俗卻根本與愛情無關。七夕,作為秋天的第一個節日,拉開了秋天的序幕,而秋天的戲劇永遠是令人傷感的悲劇。因此,七夕與其是一個溫馨的節日,不如說是一個哀傷的日子;與其說是一個令天下有情人皆成眷屬的日子,不如說是一個自古多情傷離別的日子。七夕非愛情的季節,因此,在古人的觀念中,七夕對于婚嫁,并非一個吉利的日子,牛郎織女的愛情,也并沒有花好月圓的意味。這都是有史料可考的。

中國原本是有自己的情人節的,它和西方的圣瓦倫丁節一樣,不在秋天,而在春天。

在古代,包括春分、花朝、春社、清明、上巳等等在內的春天節日,除了其特有的與農事、祭祀有關的儀式內容之外,無一不是風情搖曳的愛情節日,且不說自古以來那些在春天節日上吟唱的詩篇中流露出來的無邊風月,翻翻宋明話本、元人戲文,那些多情的才子佳人們幾乎無一不是在清明上巳、踏青游春的游戲場上一見鐘情、私定終身的。說到底,萬物盛開的春天才是滋生愛情的季節。

時下國人炒作七夕情人節概念,原因之一是為了和西方的情人節抗衡,用心可謂良善。然而,為了回應外來文化,卻對傳統亂加闡釋,反倒使“傳統”成了外來文化的拙劣模仿。本意為復興傳統,結果可能恰恰適得其反,遠離了我們真實的文化記憶。

(作者單位:中國社會科學院民族文學研究所)